Palabora Copper Mine, Sudáfrica

UBICACIÓN: PALABORA COPPER MINE, SUDÁFRICA

Palabora es el único productor de cobre refina de África y ha desarrollado y opera una gran mina de cobre subterránea de 410 millones de dólares con una capacidad de producción de 30.000 toneladas de mineral al día.

El trabajo - El reto

Durante años, Palabora Copper Mine se ha enfrentado a una convergencia hacia su nivel de producción actual, con numerosos contratistas y productos sometidos a ensayos en el pasado en un esfuerzo por reducir el ritmo de convergencia entre los pilares y las galerías de transporte. La fase de rehabilitación puede durar a veces hasta un mes y requiere ser repetida cada cuatro meses, dando como resultado pérdidas de tiempo de producción.

Un problema reciente que apareció en el nivel de producción actual (Lift I) fue un nuevo colapso de una rampa mientras se convertía en una estructura geotécnica sin un diseño de soporte fundamental.

La solución

Normet propuso inyectar TamPur 116 para estabilizar los pilares debido a sus elevadas propiedades de adherencia a la roca, resistencia a la flexión y la energía que puede absorber cuando se desarrollan actividades de chorreado en la misma área. Su resistencia a flexión le permite desplazarse con los pilares.

Se acordó con el cliente que Normet inyectara los primeros pilares en presencia del responsable del contratista local para la rehabilitación. Durante este proceso, Normet impartió formación al personal del contratista para realizar ellos mismos el trabajo en el futuro.

Los pilares reales eran de 12 metros cuadrados por 4 metros de altura, con puntos de extracción de 4 metros de ancho entre pilares y galerías de transporte de 4 metros de ancho. Todo el patrón y la estructura de soporte eran muy complejos, y esta historia de éxito se centra en la aplicación de TamPur 116, ya que forma parte de la estructura de soporte. Se inyectaron de 2.000 a 4.000 litros de TamPur 116 en cada pilar a través de anclajes de autoperforación de 6 y 12 metros de longitud. Normalmente, el cliente rehabilita tres a cinco pilares al mismo tiempo. El resultado redujo la rehabilitación periódica en algunas galerías transversales desde cada cuatro meses hasta una vez al año, con grandes ahorros de tiempo.

En el proyecto Lift II, una rampa se había colapsado y se pidió a Normet que analizara la situación y propusiera un método adecuado. En aquel momento había una cavidad, sobre la pared superior, a lo largo de hasta 10 metros, con grava suelta desde el muro de pie hasta unos 3 metros en la cavidad que soportaba el área del frente, apenas estable. Normet propuso una solución usando anclajes de autoperforación con TamPur 116 y TamPur 125, debido a su rápida reacción que permite el corte de grandes fugas de agua, ya que el agua estaba saliendo de la cavidad y el área del frente. Debido al gran volumen de producto necesario para solucionar el problema y la urgencia, el cliente dio instrucciones a Normet para que transportara por aire todo el producto hasta Sudáfrica y asegurarse de que estuviera disponible un suministro constante. Se transportaron e inyectaron en 18 semanas un total de 42.000 litros de TamPur 125 y 112.000 litros de TamPur 116. Finalmente, después de inyectar en el área TamPur 116, ambas rampas se construyeron en la estructura sin heridas ni caídas de roca.

Cuando las rampas de desarrollaron más hacia abajo y volvieron al yacimiento, abordaron la misma estructura geológica. En esta ocasión, la inyección mediante anclajes de autoperforación comenzó 10 metros por delante de la estructura y las rampas se construyeron a través de esta usando solo un 10 % del volumen original en solo tres semanas.

Resultados del proyecto

Después de años probando distintos métodos y resinas de diferentes compañías, Palabora Copper decidió añadir Normet a su lista de proveedores preferidos para suministrar TamPur 116 y TamPur 125 cuando sea necesaria la inyección de los productos.

Debido al apoyo que Palabora Copper ha recibido de Normet África durante todas las fases de aplicación y la rápida respuesta ofrecida cuando surgió un problema, Normet ha alcanzado una relación de negocios sostenible con la mina respecto a la resolución de problemas y recomendaciones técnicas.